Realidad Virtual: la nueva revolución en el sector de la salud

Fue a principios de los años 90 cuando la realidad virtual surgió en el ámbito de los videojuegos y del entretenimiento. Desde entonces y, gracias a sus infinitas posibilidades de aplicación, esta tecnología se ha extendido por diferentes campos: desde la inmobiliaria, pasando por el comercio o la salud. Esta última disciplina ha sido una de las más beneficiadas e influenciadas por la realidad virtual y puede llegar a vivir una auténtica revolución en los próximos años.

Según Goldman Sachs, los proyectos de realidad virtual en salud facturarán 5.000 millones de euros en los próximos siete años. Por otra parte, el Mapa del Estado de la Realidad Virtual en España elaborado por The App Date, apunta a que el 12% de los proyectos en el ámbito sanitario está relacionado con esta tecnología. Así pues, parece ser que la realidad virtual en el campo de la salud ha llegado para quedarse.

En España, el 12% de los proyectos en el ámbito sanitario está relacionado con la realidad virtual.

Las aplicaciones de la realidad virtual en la salud

La Asociación de Investigadores en eSalud (AIES) se encarga de impulsar y divulgar la aplicación de las nuevas tecnologías en el ámbito de la salud: “Nuestra labor se basa, por un lado, en crear iniciativas para favorecer el contenido de internet de calidad relacionado con la salud y, por otro, en estudiar la tecnología aplicada a la salud, entre ellos, la Realidad Virtual” explica Carlos Mateos, vicepresidente de AIES.

Las aplicaciones de la realidad virtual en el campo de la salud son numerosas. “Se está utilizando mucho para la formación de profesionales sanitarios, ya hay hospitales que cuentan con sistemas de simulación para prevenciones y para diferentes procedimientos”, afirma Mateos.

La realidad virtual también se puede aplicar a pacientes para paliar el estrés postraumático, ayudar a los niños a olvidarse del dolor en urgencias, diagnosticar patologías como las fobias o el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). En España, estudiantes del Grupo de investigación SADIR de la Facultad de Psicología de la Universidad de Oviedo, demostraron la eficacia de la realidad virtual para evaluar a niños y a jóvenes que padecían esta patología.

La Realidad Virtual: un sinfín de ventajas

“Cuando se trata de realidad virtual en salud, sólo podemos hablar de ventajas” afirma Carlos Mateos, “esta tecnología aporta una experiencia más cercana a la realidad y te permite aprender sin los riesgos que puedes tener en una situación real. Por ejemplo, a través de la realidad virtual, se pueden practicar cirugías”. Mediante la técnica de Aprendizaje en la Manipulación de Objetos, el especialista puede realizar entrenamientos y prepararse para llevar a cabo una operación determinada.

En cuanto al ámbito de formación y entrenamiento, la realidad virtual permite a los alumnos de medicina tomar riesgos y avanzar más en sus procedimientos. Gracias a los sistemas de simulación, los estudiantes pueden practicar, cometer errores y experimentar una reacción emocional que servirá para evitar fallos en un futuro. La realidad virtual también permite, mediante un ordenador, interactuar con elementos o recursos que sean difíciles de obtener.

“Cuando se trata de realidad virtual en salud, sólo podemos hablar de ventajas”

Aunque la realidad virtual sea una tecnología cada vez más presente en el ámbito de la medicina, Carlos Mateos asegura que “muchos de los contenidos que aportan estos sistemas y aplicaciones no están validados. Se necesitan más estudios que aprueben y certifiquen el contenido que aporta esta tecnología”.

En GSK, apostamos por la innovación y por eso creemos que la unión de la innovación tecnológica con la medicina aportará resultados muy beneficiosos para la sociedad. La realidad virtual está suponiendo una gran revolución en el ámbito de la salud que ayudará a mejorar la calidad asistencial al paciente. Lo mejor de todo es que la carrera de esta tecnología no ha hecho más que empezar; solo nos queda esperar para comprobar la cantidad de posibilidades y aplicaciones que la realidad virtual nos puede llegar a ofrecer.

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